우울증

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우울증

우울한 기분은 누구나 일상생활에서 흔히 느낄 수 있습니다. 하지만 정신의학에서 말하는 우울증이란 일시적으로 기분만 저하되는 상태를 뜻하는 것이 아니라 생각의 내용, 사고과정, 동기, 의욕, 관심, 행동, 수면, 신체 활동 등 전반적인 정신기능이 저하된 상태를 말합니다. 이러한 증상이 거의 매일, 하루 종일 나타나는 경우 우울증이라 하고 이 경우에는 단순한 기분 전환이 아닌 전문적인 치료가 필요합니다.


원       인
생물학적 요인
  • 신경전달물질(호르몬)의 불균형
  • 유전적 요인
  • 가족 중 우울증인 분이 있다면 우울증에 걸릴 확률은 일반인에 비해 약간 높음
  • 병 자체가 유전되는 것은 아님
  • 생활사건과
    환경적 스트레스
  • 우울증을 일으키는 요인 : 사랑하는 사람의 죽음, 이별, 실패, 외로움, 건강문제, 경제적인 걱정, 실직 등의 생활 사건
  • 신체질환
  • 갑상선, 부갑상선 질환, 뇌졸중, 고혈압, 암, 당뇨병 등의 질환은 우울증의 직접적인 원이 되기도 함
  • 반대로 우울증 자체가 환자를 신체적으로 약하게 만들기도 하여, 다른 병에 걸리기 쉽게 하는 원인이 되기도 함
  • 알코올과 약물
  • 때때로 우울증은 일부 특정 약물의 부작용으로 발생하기도 함
  • 특히 술을 많이 마시는 경우 우울증에 걸릴 확률이 높음
  • 다른 약물과 같이 술을 마시게 된다면 이들 간에 상호작용이 일어나 우울증이 더 악화될 수 있음


  • 증       상
    우울한 기분
  • 평소와 달리 의욕이 없고, 슬픈 감정에 휩싸이는 기간이 늘어나고 그 정도가 심해짐
  • TV를 보거나 전화로 얘기하다 괜히 눈물이 나기도 함
  • 흥미상실
  • 재미있는 쇼 프로그램을 봐도 사람들이 왜 웃는지 이해되지 않음
  • 신문, 연속극을 보아도 눈에 들어오지 않음
  • 식욕저하
  • 맛있는 것이 없고, 먹고 싶은 것도 없음
  • 혹은 폭식, 그 결과로 체중이 갑자기 줄어들거나 증가됨
  • 무기력감
  • 많이 잤는데도 아침에 개운하지 않고 하루 종일 쳐지는 느낌
  • 수면장애
  • 잠이 들기 어렵거나, 새벽에 일어나서 서성임
  • 자살
  • 삶이 가치가 있는지에 대해서 의심스럽고 모든 것이 허망함


  • 종       류
    갱년기 우울증
  • 폐경기를 전후로 한 40~50대 주부에게서 주로 발생
  • 증상 : 초조하고 안절부절하며, 건강에 대한 염려가 많아지고, 후회·절망감·의심 등
  • 산후 우울증
  • 산모의 약50%에게서 발생하지만 주변에서 잘 위로해주고 도와주면 쉽게 호전될 수 있음.
  • 산모 중 10%는 심한 산후 우울증을 앓게 되는데, 출산 후 3일 정도에 시작하고 여러 달 지속되는 경우가 있음.
  • 노인 우울증
  • 낮은 사회·경제상태, 배우자 상실, 동반되는 신체질환 및 사회적 고립 등과 관련이 있음.
  • 노인들은 우울하다는 감정표현보다는 신체증상을 더 많이 호소하기 때문에 우울증의 가능성을 항상 고려해야 함.
  • 아동·청소년기 우울증
  • 소아우울증은 아이들 스스로 자신의 힘든 점을 말로 잘 표현하지 못하기 때문에 문제 행동으로 나타나는 경우가 많음.
  • 특히 청소년의 경우 비행과 가출, 학교거부, 대인기피, 자살사고나 자살행동 등의 심각한 양상으로 나타나기도 함.


  • 치       료
    약물치료
  • 항우울제의 효능을 느끼기까지 2~6주(떨어진 뇌 기능이 정상적으로 천천히 회복되는데 걸리는 시간)의 시간이 필요함.
  • 떨어진 뇌의 기능을 정상적으로 유지하기 위해 적어도 6~12개월 꾸준히 약을 복용해야 함.
  • 약 복용 후 곧 효과가 나타나지 않는다고 절대로 약을 끊어서는 안되며, 임의적인 약물중단은 재발의 원인이 될 수 있음 (전문의 상담 후 약물치료 유지 또는 중단)
  • 정신치료
  • 약물치료와 함께 이루어지며 정신사회적 스트레스나 정신내적 갈등, 대인관계의 어려움이 존재하거나 인격문제가 공존하는 경우에 사용
  • 인지행동치료
  • 우울증 환자가 갖고 있는 자신, 환경, 미래에 대한 부정적인 생각 변화
  • 긍정적인 생각을 찾아 환자 스스로가 현재의 문제를 다루는 방법을 개발하도록 돕는 치료법



  • 자가진단


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